Alaska : histoire du bus magique et du Stampede Trail

L’histoire du bus magique en Alaska enchante encore aujourd’hui des dizaines de voyageurs. Des voyageurs qui rêvent de vivre une expérience hors des sentiers battus, au milieu de la nature la plus sauvage, pour connaître ce sentiment de liberté qu’aujourd’hui peu peuvent dire avoir vraiment ressenti. Le bus magique fait rêver et nombreux sont encore les explorateurs intrépides qui s’organisent pour pouvoir l’atteindre. Quelle est l’histoire du bus magique en Alaska ? C’est où exactement ? Et est-ce vraiment si dangereux de l’atteindre ?

Dans cet article de blog, je vais essayer de répondre à toutes ces questions. Lors de mon voyage en Alaska, j’ai découvert de nombreux aspects des événements de Christopher McCandless et aussi des histoires, malheureusement pas très heureuses, qui tournent autour du célèbre bus magique.

Mise à jour. En juin 2020, le Magic Bus a été définitivement retiré de sa position d’origine, précisément à cause des nombreux accidents. À l’heure actuelle, il est sous la garde de l’État de l’Alaska.

Levez la main si vous n’avez jamais entendu parler du bus magique situé en Alaska, ni du film « Into the wild » ou du livre « In the extreme lands ». Je parie que vous êtes peu nombreux ?. Bien sûr, car le mythe de Christopher McCandless et son histoire tragique sont aussi connus de ceux qui n’ont jamais pensé à organiser un voyage « à The Last Frontier » (comme les Américains appellent l’Alaska).

Mais je crois aussi que peu de gens savent exactement où il se trouve et, surtout, à quel point il est difficile et dangereux de l’atteindre.

parc national de denaliParc national de Denali, où se trouvent le Stampede Trail et le bus magique

Dans les terres extrêmes

« Dans les terres extrêmes » est le roman à partir duquel tout est parti. Le livre, écrit par Jon Krakauer publié en 1996, raconte l’histoire de Christopher McCandless, un jeune diplômé américain qui décide d’entreprendre, en guise de protestation contre un système qui ne lui appartient pas, le voyage de sa vie. Destination finale : Alaska. Le jeune homme est déterminé à voyager en toute solitude, uniquement avec des moyens de fortune, à la recherche de la liberté la plus totale, qu’il n’avait encore jamais connue.

Le garçon atteindra son but, campant pendant cinq mois dans un vieux bus abandonné, qui sait comment s’est retrouvé au cœur du parc national de Denali. L’épilogue de l’histoire est dramatique, car Christopher mourra, empoisonné par des baies, dans ce bus.

Onze ans après la publication du livre, l’adaptation cinématographique la plus connue (du moins pour la plupart) « Into the wild » est sortie, qui a en fait connu un succès incroyable. Depuis, des dizaines d’aventuriers ont tenté de rejoindre le bus magique, en suivant le même itinéraire que Christopher, pour vivre sensiblement la même expérience de voyage. Une sorte de pèlerinage, si on peut l’appeler ainsi.

Où se trouve le bus magique ?

Le bus magique est situé en Alaska, et nous l’avons tous compris. Où exactement? Dans le parc national de Denali, au cœur le plus sauvage de l’État. Le bus est situé à environ 80 kilomètres de Healy, l’une des rares petites villes autour du parc. Le sentier de référence est le Stampede Trail, dont seule une première portion est pour ainsi dire facile à parcourir (plus ou moins les 15 premiers kilomètres).

Je le dis tout de suite : atteindre le bus magique n’est pas du tout une marche. Au contraire, je dirais que le terme « marcher » est le plus erroné que l’on puisse utiliser pour définir ce chemin. Il n’est pas impossible d’y arriver mais il faut être expérimenté et bien préparé. L’Alaska peut être aussi cruel que fascinant.

La rivière Teklanika est de loin l’obstacle le plus difficile à surmonter (les grizzlis en comparaison ne sont qu’un revers mineur). Complètement gelé en hiver, il sera impossible de patauger en été, car il est plein. Mais l’été est aussi la seule saison où il n’y a pas de risque d’hypothermie et c’est un problème considérable. Trois personnes sont mortes ces dernières années en tentant de réaliser cet exploit, ce n’est pas une blague.

Pour effectuer le voyage aller, vous avez besoin d’au moins trois jours et de suffisamment de provisions (y compris l’eau) pour aller et revenir. Ce n’est pas une blague.

J’ai visité le parc (en effet, si vous êtes intéressé par une expérience de voyage plus « calme » je vous laisse le lien avec mon guide sur ce qu’il faut voir dans le parc national de Denali) et je vous assure que la renommée du bus magique pose problème ne pas être peu pour les autorités locales. Les informations à ce sujet se trouvent partout et ils récitent toujours la même litanie : n’y allez pas !

Chaque année, le garde forestier local prend un temps et des ressources précieux pour récupérer les randonneurs imprudents qui ont besoin d’aide en cours de route. Pour cette raison, la suggestion reste de visiter la copie, beaucoup plus accessible.

La copie du bus magique

Juste avant Healy, sur le parking de la 49th State Brewing Comany, se trouve la réplique exacte du bus magique. Une copie fidèle même à l’intérieur, où vous trouverez également une petite exposition d’images de Christopher McCandless lors de son entreprise (ce sont des photos qu’il a prises lui-même).

Je me rends compte que ce n’est pas la même chose, notamment parce que la copie est facilement accessible avec votre propre voiture (et que tout cela n’a rien de sauvage !) mais c’est certainement la solution la plus sûre, même pour la police. De plus, la bière y est délicieuse, une raison de plus de s’y arrêter !

BUS MAGIQUE DE L'ALASKALa copie du bus magique à Healy, Alaska

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