Comment fonctionne le pourboire aux États-Unis

Le pourboire est-il obligatoire aux États-Unis ? Combien coûte? Pouvez-vous payer par carte de crédit ? Telles et bien d’autres sont les questions que beaucoup se posent avant de partir en voyage aux États-Unis. Le pourboire n’est pas une coutume pour nous italiens et la conception que nous en avons est totalement différente de celle qui est plutôt enracinée aux États-Unis. Nous sommes nombreux à tourner le nez lorsque nous apprenons que le pourboire est pratiquement obligatoire en Amérique, mais la vérité est que là-bas, il s’agit d’un véritable service payant.

Dans ce guide, je vais vous expliquer en détail comment fonctionnent les pourboires aux États-Unis : s’ils sont obligatoires ou non, combien ils s’élèvent, à qui ils doivent être remis et les différents modes de paiement. Des informations, celles-ci, que selon moi tout le monde devrait connaître avant de partir aux USA.

C’est obligatoire?

La première question que l’on se pose au sujet du pourboire aux États-Unis est de savoir s’il est obligatoire ou non. Pour nous, Italiens, ce dilemme se pose spontanément car nous avons l’habitude de considérer un pourboire comme quelque chose de plus, un prix, à laisser lorsque le service nous a particulièrement satisfaits. En Italie, donc, il n’est pas beaucoup utilisé, donc on le comprend a fortiori comme une majoration sur le prix que l’on retrouve sur les tarifs et les menus.

La vérité est qu’aux États-Unis, le pourboire a une signification complètement différente, à tel point qu’il est presque toujours appelé « frais de service » (ou plus simplement « service »). Il fait partie intégrante de la rémunération des personnes qui travaillent dans les restaurants, les hôtels, les chauffeurs, qui perçoivent presque toujours un salaire minimum à intégrer, justement, à ce que l’on appelle les pourboires.

Aux États-Unis, le pourboire n’est pas requis par la loi, mais il est d’usage pour tout le monde. Ne pas en sortir signifie ne pas payer le service (sur les cartes des restaurants il y a toujours écrit quelque chose comme « les prix sont hors taxes et hors service »). C’est possible de ne pas laisser de pourboire, oui, ça m’est arrivé aussi, mais ça doit être une situation vraiment particulière, quand, par exemple, le plat s’avère médiocre ou différent de ce qui a été décrit (mais il faut dire au serveur immédiatement, n’est-ce pas normal de tout manger et de se plaindre ensuite !).

Ça m’est arrivé une fois, en Alaska. Le fish & chips que j’avais commandé était vraiment mauvais. J’ai goûté un morceau, appelé la serveuse et renvoyé le plat (ce que je ne fais jamais d’ailleurs, c’était ma première fois !). De plus, comme on ne m’a proposé aucune alternative, donc en fait je suis resté à jeun, je n’ai évidemment pas payé le service (ni le plat, qui m’a été facturé à juste titre).

pointe amériqueAux États-Unis, le pourboire n’est pas requis par la loi, mais fait partie intégrante du salaire du personnel de service.

Quand le payer

Le pourboire aux États-Unis est dû dans toutes les situations où le personnel de service est présent, c’est-à-dire lorsque vous n’achetez pas simplement quelque chose. Cette catégorie comprend : les serveurs de restaurants ou de bars, le personnel de nettoyage des hôtels, les bagagistes, les chauffeurs de taxi, les chauffeurs de bus privés.

Si vous allez dans un fast-food sans service à table, le pourboire n’est pas obligatoire. Cependant, le même argument ne s’applique normalement pas aux barmans, qui préparent en fait une boisson, telle qu’une bière pression ou un cocktail.

Le personnel de service, notamment au restaurant, aura tendance à avoir une attitude très respectable à votre égard, il vous demandera à plusieurs reprises si tout va bien ou si vous avez besoin d’autre chose. Nous ne sommes pas habitués à ce genre d’attention, qui pourrait même agacer lorsqu’elle est trop pressante. C’est simplement une forme de courtoisie pour inciter le client à donner un pourboire plus généreux (en ce sens, le pourboire rend le service vraiment de meilleure qualité que les normes italiennes).

Le pourboire est en effet perçu directement par la personne qui s’est occupée de vous.

Combien coûte

Aux États-Unis, le pourboire dans les restaurants correspond à un pourcentage de la facture totale, taxes comprises. La moyenne se situe entre 15 et 20 %. 10% est normalement considéré comme un pourboire bas, en fait, comme nous le verrons bientôt, il n’apparaît presque jamais parmi les options disponibles. Cependant, vous pouvez décider de laisser un montant fixe, éventuellement arrondi (par exemple, si vous avez un billet de 55 $, vous pouvez laisser un pourboire de 15 %, puis 8,25 $, ou arrondir à 9 en précisant le montant précis).

Les barmans qui servent directement au comptoir se voient normalement laisser 1 $ par boisson, si au lieu de cela le service est à table, cela va en pourcentage.

Le pourboire pour le personnel de l’hôtel est d’environ 2 à 3 $ par service (s’il porte vos bagages ou nettoie votre chambre). Vous trouverez souvent sur votre table de chevet une enveloppe destinée à laisser un pourboire. Le même montant est normalement laissé aux chauffeurs de taxi en plus bien sûr du coût du trajet.

Cependant, il y a toujours des exceptions particulièrement généreuses, n’hésitez pas à donner autant que vous le souhaitez si vous le jugez approprié. Dans un bar de San Francisco, je les ai personnellement vus laisser un pourboire de 10 $ pour une boisson qui coûtait 5 $.

BièrePour les boissons au bar, vous laissez généralement 1$ par boisson (sur la photo, nos bières dans un club en Californie)

Comment payer

Commençons par la situation la plus courante : un repas au restaurant. Une fois l’addition demandée, deux options s’offrent à vous : remettre la carte de crédit au serveur qui se chargera de la transaction ou payer en toute autonomie (option de plus en plus populaire car désormais presque tous les établissements sont équipés d’un TPV portable et arrivent à table directement avec lui).

Commençons par la première hypothèse. Si vous donnez la carte de crédit au serveur, vous devrez spécifier sur la facture le montant que vous souhaitez laisser pour le service, en l’écrivant au stylo. Si, en revanche, vous payez directement avec le point de vente, vous devrez simplement saisir le montant (ou sélectionner le pourcentage parmi ceux déjà prédéfinis) et procéder au paiement.

Même chose pour les boissons au bar. L’argent liquide est très rarement utilisé aux États-Unis, vous donnerez rarement un pourboire avec. Sinon peut-être le personnel de nettoyage des chambres d’hôtel.

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