Curiosité sur l’Alaska : faits et particularités que vous ne connaissez peut-être pas

Que savez-vous de l’état de l’Alaska ? Que c’est énorme, sauvage et très, très froid, vous le savez peut-être tous. Mais comme tout autre endroit dans le monde, l’Alaska est également liée à des faits et des curiosités qui restent inconnus de la plupart et qui concernent des aspects sociaux, économiques et culturels que tous les voyageurs n’explorent peut-être pas avant de se lancer dans un voyage vers cette terre aussi merveilleuse qu’extrême.

Curiosité à propos de l’Alaska? Voici quelques choses que vous ne saviez peut-être pas encore !

Enregistrement

Commençons cette liste d’anecdotes sur l’Alaska avec une liste complète des premières. Déjà parce que l’Alaska peut s’enorgueillir d’une longue série de records, si on la compare aux autres États américains. Des exemples ? L’Alaska est, tout simplement, le plus grand État américain, avec une superficie de plus de 1 700 000 kilomètres carrés.

C’est le seul État américain bordant trois mers différentes (l’océan Arctique, l’océan Pacifique et la mer de Béring). Son littoral, avec ses (environ) 55 000 kilomètres, est plus long que celui qui encadre le reste des États-Unis. Le plus haut sommet d’Amérique du Nord se situe, bien entendu, en plein Alaska : il s’agit du mont Denali, à 6 193 mètres d’altitude.

L’Alaska possède la plus grande quantité d’eau intérieure du pays, plus de 32 000 kilomètres carrés. Le plus grand lac est l’Illimana, qui couvre une superficie à peu près de la taille du Connecticut.

L’Alaska est l’État le moins densément peuplé des États-Unis. Plus de la moitié des glaciers de cette planète se trouvent en Alaska.

Si l’on parle d’histoire, l’Alaska a été le théâtre de la seule bataille livrée sur le sol américain pendant la Seconde Guerre mondiale, en 1943 dans les îles Aléoutiennes.

parc national de denaliVue sur le parc national de Denali

annexion aux USA

Une curiosité que tout le monde ne connaît peut-être pas est que l’Alaska a été acheté par les États-Unis à la Russie en 1867 pour un peu plus de sept millions de dollars. Cette chose n’a pas particulièrement plu aux citoyens américains, qui ont vu cet achat comme un gaspillage d’argent inutile.

Cette considération a radicalement changé une trentaine d’années plus tard, lorsque de nombreux gisements d’or ont été découverts en Alaska qui ont littéralement conduit à l’invasion du territoire.

L’Alaska n’est devenu le 49e État américain qu’en 1958 (le 7 juillet pour être précis), aux mains du président Eisenhower, bien que le fait n’ait été officialisé qu’en janvier de l’année suivante.

La ruée vers l’or

Une autre curiosité de l’Alaska concerne certainement la ruée vers l’or, qui a commencé à la fin du 19ème siècle. A vouloir être précis, les gros gisements d’or ont été trouvés au Yukon, en territoire canadien, mais la grande majorité des aventuriers qui ont tout quitté pour partir à la recherche des précieuses pépites sont parties d’Alaska, du port de Skagway.

La piste Chilkoot et le col White étaient en effet les seules voies d’accès pour atteindre les gisements. Le premier, long d’un peu plus de 53 kilomètres, relie les villes de Dyea, en Alaska, et de Bennett, en Colombie-Britannique. La seconde relie Skagway (Alaska) au lac Bennett. Les pionniers se déplaçaient évidemment à pied (ou à cheval), emportant vivres et tout le nécessaire pour camper. Les expéditions ont duré des semaines, dans des conditions climatiques évidemment défavorables.

En 1898, débute la construction de la White Pass and Yukon Route, un chemin de fer dont le seul but est de faciliter les prospecteurs d’or en offrant un moyen de transport rapide et sécuritaire. Il n’a fallu que deux ans pour achever les travaux. Le chemin de fer est resté actif jusqu’en 1982. Depuis 1988, la White Pass and Yukon Route ne peut être parcourue qu’à des fins touristiques, c’est en fait l’une des excursions les plus demandées par les voyageurs arrivant à Skagway.

Je l’ai parcouru aussi et je dois dire que les vues sont vraiment incroyables. Une expérience de voyage que je recommande personnellement.

La piste Chilkoot est aujourd’hui l’un des sentiers de randonnée les plus appréciés des voyageurs intrépides, qui n’ont pas peur de s’aventurer dans la nature la plus sauvage, souvent dans des conditions extrêmes. Pas plus de 50 randonneurs sont autorisés par jour, donc si vous avez l’intention de vous lancer dans cette aventure, vous devrez vous inscrire un peu à l’avance.

itinéraire alaskaEn train, le long du White Pass and Yukon Railway

Route maritime de l’Alaska

Une autre information sur l’Alaska est son système de transport. Les routes ne sont en fait qu’un système secondaire pour se déplacer dans l’État. Le système de l’autoroute maritime de l’Alaska est un véritable « réseau routier » par voie maritime, traversé chaque jour par des ferries opérant des îles Aléoutiennes au passage intérieur, à la frontière avec la Colombie-Britannique, au Canada. Ce système permet aux personnes, aux voitures et aux marchandises d’atteindre tous les endroits qui ne sont pas accessibles par voie terrestre.

Y compris Juneau, la capitale de l’Alaska.

L’Alaska Marine Highway est évidemment aussi empruntée par les touristes, bien que le service proposé soit plutôt spartiate, à un prix tout sauf populaire. Les ferries proposent des cabines simples et un service de restauration très basique. Pour beaucoup, cependant, cela reste le moyen le plus authentique de voyager en Alaska, comme alternative aux grands navires de croisière.

Pipeline Trans-Alaska

L’Alaska couvre 25 % de la production pétrolière totale des États-Unis. A Prudhoe Bay, à l’extrême nord du pays, se trouve le plus grand champ pétrolier d’Amérique du Nord (pensez que la quantité de pétrole qui peut être extraite dans ce site est plus du double de celle contenue dans le deuxième plus grand champ américain, au Texas ). Pour transporter le pétrole brut de cette région éloignée à Valdez, l’un des principaux ports de l’Alaska, le pipeline Trans-Alaska a été construit entre 1974 et 1977.

Il s’agit d’un pipeline de 1 287 km de long, qui traverse longitudinalement une grande partie de l’État. Sa construction a nécessité le travail de milliers d’ouvriers. Ce furent des années dorées pour l’emploi et un boom démographique.

La majeure partie du pipeline passe sous terre, mais le grand serpent d’acier émerge souvent aussi à l’extérieur, devenant une sorte d’attraction touristique. Il y a plusieurs points d’observation, équipés de panneaux d’information et de cartes. Le pipeline est également visible depuis certains tronçons de l’autoroute, son profil long et articulé vous accompagnera sur la majeure partie du trajet !

alaska-pipelineLe pipeline de l’Alaska, dans un tronçon extérieur rapproché

Livres se déroulant en Alaska

Je ne sais pas pour vous, mais quand je commence à organiser un voyage, je suis toujours à la recherche d’un livre situé dans le lieu que je vais visiter. Ce n’est pas vraiment une anecdote, mais c’est une courte liste de livres se déroulant en Alaska.

Dans la nature de Jon Krakauer. De toute évidence, le livre le plus célèbre de tous ceux qui se déroulent en Alaska. Publié en 1996, il raconte la vie et les aventures de Christopher McCandless, le jeune explorateur qui a trouvé sa liberté tant attendue en Alaska mais aussi une fin tragique, au cœur de Denali Park. La plupart d’entre vous connaissent ce livre car en 2007, il a été adapté au célèbre film « Into the Wild ». A lire même si vous ne prévoyez pas de voyage en Alaska.

Le grand hiver de Kristin Hannah. Best-seller aux États-Unis, c’est un roman sur l’amour et le courage, situé dans une région reculée de la péninsule de Kenai, à partir des années 70. Une histoire captivante à lire d’une traite.

La route vers la fin du monde par Erin McKittrick. Reportage d’un voyage unique et épique : de Seattle aux îles Aléoutiennes à pied. 6400 kilomètres en quatre saisons, dans la nature la plus sauvage par tous les temps. Surprenant et très addictif.

Croc blanc de Jack London. Un grand classique de la littérature qui nous apprend à quel point la lutte pour la survie peut aussi être très impitoyable. A lire pour avoir aussi un petit excursus historique sur l’ère de la ruée vers l’or.

bus magique de l'alaskaLe bus magique (copie) où Christopher McCandless a vécu ses derniers jours

Le drapeau de l’Alaska

Le drapeau de l’Alaska il a été conçu par un garçon de treize ans. Le saviez-vous? Il remporte un concours, réservé uniquement aux enfants de sept à douze ans, en 1927. Benny Benson, c’est son nom, fréquentait le Seward Middle School à l’époquesur la péninsule de Kenai.

La couleur bleuecouleur principale du drapeau, il symbolise le ciel, la mer et les lacs, mais aussi le myosotis, qui est la fleur symbolique de l’état (voici une autre curiosité sur l’Alaska que vous ne connaissiez peut-être pas !). L’étoile polaire, placée dans le coin supérieur, représente l’avenir mais aussi le fait qu’il s’agit de l’état le plus septentrional des États-Unis.

Enfin, les petites étoiles qui complètent la composition du drapeau représentent la Grande Ourse, symbole de force.

Le cannabis est légalisé

L’Alaska est l’un des neuf États américains dans lesquels la consommation de cannabis à des fins récréatives est légale (les huit autres sont, pour mémoire, le Colorado, Washington, l’Oregon, la Californie, le Massachusetts, le Maine, le Nevada et le Vermont). Cette chose devient propre contradiction avec l’idéologie conservatrice qui a toujours caractérisé l’état de l’Alaska.

Le cannabis a été légalisé en Alaska en 2015. Pendant les quatre premières années, la consommation n’était autorisée que dans les maisons privées, à partir de 2019, les cafés ont également été agréés.

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