Drapeau du Canada : signification et histoire

Le drapeau du Canada est le véritable symbole de la nation. Appelée aussi « Feuille d’érable » à l’amiable (en français Unifolié), elle représente une feuille d’érable stylisée. Mais quelle est son histoire ? Que représentent les couleurs blanc et rouge ? Et surtout, pourquoi la feuille d’érable est-elle le symbole du drapeau canadien ? Dans cet article un peu insolite, je vais vous dire ce que signifie le drapeau canadien et ce qu’il représente !

Les drapeaux du monde ils nous hantent depuis l’enfance, vous ne pensez pas ? Combien de fois avons-nous joué à les reconnaître sur des atlas papier ou sur des cartes géographiques accrochées à l’école ! Certains s’en souviennent difficilement, tandis que d’autres il n’y a pas de doute. L’un de ces derniers est sans doute le drapeau du Canada. Levez la main si vous ne vous souvenez pas que la mythique feuille d’érable, l’un des symboles de la nation, y est imprimée !

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Comment est fait le drapeau du Canada

Mais pour les quelques-uns qui ne se souviennent pas exactement à quoi ressemble le drapeau canadien, voici un petit rappel. Les couleurs sont blanc et rouge. Le fond est rouge, un carré blanc est placé au centre, au centre duquel il est dessiné une feuille d’érable stylisée à onze pointes. La feuille est rouge.

Les Canadiens aiment beaucoup leur drapeau, ils l’agitent à chaque occasion et dans de nombreux endroits, en particulier dans ceux d’intérêt touristique. Le drapeau est imprimé sur tous les gadgets touristiques, des mugs aux crayons, en passant par les sweats, difficile de ne pas le retrouver au premier plan !

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drapeau canadienLe drapeau du Canada flottant sur les rives du lac Huron, Ontario

Où et comment il est né

La première chose que vous devez savoir au sujet du drapeau du Canada, c’est qu’il il est encore très jeune. Jusqu’en 1945, le drapeau national était simplement le drapeau de l’Union du Royaume-Uni.

L’histoire du drapeau canadien était en vérité troublé depuis l’aube. Lorsque l’explorateur Jacques Cartier est arrivé outre-mer au 16e siècle, c’était le drapeau avec le lys français se diriger vers le sol canadien. Ce pendant environ deux sièclesjusqu’à ce que le Canada passe sous le contrôle du Royaume-Uni, adoptant ainsi la Union Jack (il faut dire que le lys français est toujours présent sur le drapeau du Québec et dans le symbole de la ville de Montréal).

1867 est l’année qui sanctionne la naissance de la Confédération canadienne et c’est alors que le désir d’un drapeau ad hoc se réveille pour la première fois. Il a ensuite été adopté « L’emblème rouge », qui unissait le drapeau britannique aux armoiries de la Confédération. Mais il n’a jamais été considéré comme un drapeau officiel.

Ce n’est que dans les années 60 du XXe siècle que le débat sur un éventuel drapeau autonome se concrétisa, à l’initiative du communiqué du gouvernement et son chef Lester Pearson. Ce n’était pas une entreprise très facile, cependant, l’opposition s’est prononcée contre et la dispute a duré longtemps, environ six mois. A tel point que cette période prit le nom de « Le grand débat sur le drapeau ».

Une commission parlementaire a été mise en place avec pour tâche de passer au crible environ 3 500 propositions différentes. Au final, celui que l’on connaît tous a gagné, avec la feuille d’érable au premier plan, proposé par George Stanley.

Le drapeau du Canada est officiellement devenu tel le 28 janvier 1965, avec la bénédiction de la reine Elizabeth II (je vous rappelle, si vous ne le savez pas, que le Canada fait partie du Commonwealth).

banidera canada armoiriesSur cette photo, prise à l’île Manitoulin (Ontario), le drapeau du Canada est flanqué à gauche de l’emblème rouge

Le jour du drapeau

C’est un anniversaire très sincère pour les Canadiens et il est célébré chaque année le 15 février. C’est la date à laquelle le drapeau canadien a été dévoilé pour la première fois au public au Parlement d’Ottawa. C’était en fait en 1965.

Pourquoi la feuille d’érable est-elle le symbole du drapeau canadien?

Pour ceux qui sont déjà allés au Canada, il est facile de répondre à cette question : la feuille d’érable est l’un des symboles du Canada, pas seulement de son drapeau ! Les forêts d’érables sont visibles partout au pays et le sirop est peut-être le produit alimentaire canadien le plus connu au monde.

85% de la production mondiale de sirop d’érable ça se passe au Canada (surtout dans la province de Québec). Cette usine est d’une telle importance pour le pays qu’en 1996 elle est devenue l’arbre national du Canada.

La feuille d’érable est largement utilisée comme symbole du Canada depuis le 18e siècle, à tel point qu’on la retrouve aussi sur les armoiries nationales, sur les billets de banque et sur les drapeaux militaires. Ils ne pouvaient l’utiliser que pour le drapeau national du Canada !

Imaginez que la plupart des propositions examinées par la Commission parlementaire comportaient la feuille d’érable !

drapeau canadienSur cette photo, prise en Nouvelle-Écosse, le drapeau du Canada est flanqué de celui de la province

Que représentent les couleurs du drapeau ?

Le drapeau du Canada se compose de seulement deux couleurs : blanc et rouge. Mais quelle signification ont-ils ? Que représentent-ils exactement ?

Ce sont deux couleurs historiques pour le pays, en fait. Pense juste que la croix française était rouge et la croix anglaise était blanche. Ces couleurs remontent à l’époque des Croisades et étaient donc les armoiries que les soldats portaient sur leur poitrine.

Ces deux couleurs ont été officialisées en 1921 par le roi George V.

NB Toutes les photos de ce post ont été prises par moi, lors de mes quatre voyages au Canada. Si vous pensez aussi à cette destination, vous pouvez consulter la section du blog consacrée au Canada, où vous trouverez des itinéraires et des conseils de voyage.

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