Monument Valley : comment la visiter, que voir, où dormir

Visiter Monument Valley, au cœur rouge de l’Arizona, est une expérience de voyage que vous emporterez vraiment avec vous pour toujours. Un lieu si emblématique que dès les premiers instants où vous pouvez le voir, venant évidemment du légendaire Scenic ByWay I-163 (celui qui longe Forrest Gump, juste pour être clair), il parvient à reprendre votre souffle pendant quelques secondes. Monument Valley est, à mon avis, un incontournable de tout itinéraire de voyage dans l’ouest des États-Unis. Dans cet article de blog, je vais vous expliquer en détail comment le visiter, ce qu’il faut voir, où dormir, ainsi que d’autres informations utiles pour organiser votre voyage.

Réserve Navajo : histoire et territoire

Monument Valley est l’un des endroits les plus incroyables que j’ai vus. Organiser un voyage sur la côte ouest des États-Unis et ne pas l’inclure dans l’itinéraire serait, à mon avis, une énorme erreur. Nous connaissons tous Monument Valley, nous l’avons vu à la télévision et en photos de nombreuses fois, de nombreux films s’y déroulent (notamment, Retour vers le futur est dans mon cœur !). Le voir en direct fait partie de ces choses à faire au moins une fois dans sa vie.

Monument Valley est situé à la frontière entre l’Utah et le Nevada, à un peu plus de 600 kilomètres à l’est de Las Vegas. C’est un plateau désertique d’origine fluviale, caractérisé par la présence d’énormes flèches rocheuses, hautes de plus de trois cents mètres, qui témoignent du long processus d’érosion subi par cet immense territoire.

Monument Valley fait partie du plateau du Colorado, un immense territoire désertique qui comprend le Nouveau-Mexique, l’Utah, le Colorado et l’Arizona. Comme son nom l’indique, tout le plateau est traversé par le fleuve Colorado qui, au fil des siècles, a merveilleusement tracé son profil et ses caractéristiques géologiques.

L’un des symboles les plus emblématiques des États-Unis d’Amérique.

C’est encore aujourd’hui une réserve Navajo (elle l’est depuis le milieu du XIXe siècle) et accueille à l’intérieur de ses frontières une tribu indigène, qui gère le parc et avec laquelle il est possible d’interagir, bien que discrètement. Le parc est l’un des principaux moyens de subsistance de la communauté.

visiter la vallée des monumentsIci, je pose à Monument Valley

Quand doit-on aller

Il n’y a pas de moment idéal pour visiter Monument Valley, chaque saison a ses particularités. L’hiver est sans aucun doute la saison la moins populaire pour un voyage dans ces régions des États-Unis et peut-être pour cette raison aussi la plus suggestive. Il fait très froid, plus de -10 degrés, mais il n’y a pratiquement jamais personne et vous aurez (peut-être) l’occasion de l’admirer légèrement recouvert de neige. Dans ce cas vous devrez obligatoirement louer une voiture 4X4, sinon vous aurez du mal à aborder la visite guidée (on en reparlera tout à l’heure).

L’été est évidemment la saison touristique la plus chargée, la plus chaude, la plus fréquentée. Si votre désir est de dormir dans le lodge à l’intérieur de la réserve (dont nous parlerons bientôt) le conseil est de réserver plusieurs mois à l’avance. En été, visiter Monument Valley aux heures centrales de la journée n’est pas recommandé en raison des températures très élevées.

Le printemps et l’automne, pour ceux qui ont l’occasion de voyager à ces saisons, offriront un climat doux et une relative tranquillité.

Comment se rendre à Monument Valley

Vous arriverez très probablement à Monument Valley depuis Las Vegas, qui est en fait la grande ville touristique la plus proche de la réserve. Les kilomètres à parcourir seront d’environ 630 mais mon conseil est d’élargir un peu le parcours pour s’arrêter également au Zion National Park et à l’incontournable Bryce Canyon (dans ma liste personnelle de ce qu’il faut voir dans l’ouest des États-Unis).

Pour visiter Monument Valley, vous devrez emprunter la légendaire I-163, également connue sous le nom de Scenic Drive. Traverser ce tronçon de route en voiture est en soi une expérience qui vaut à elle seule le prix du billet d’avion. Le point de vue le plus célèbre pour admirer Monument Valley dans toute sa splendeur « cinématographique » est Forrest Gump Point, rendu célèbre par le film du même nom (vous connaissez la scène dans laquelle Forrest court avec ses partisans en laissant un des monolithes derrière le réserve?)

Malheureusement, la grande majorité des voyageurs la ratent car ils arrivent du sud (Forrest Gump Point est en fait sur la route pour ceux qui arrivent du nord, de Mexican Hat). Pas mal cependant, la partie sud de la route est tout aussi pittoresque. Vous ne résisterez pas à la tentation de vous garer pour prendre une photo en plein milieu de la route (la route n’est pas particulièrement fréquentée mais attention, s’il vous plaît !).

visiter la vallée des monumentsScenic Drive, la route panoramique qui mène à Monument Valley

Informations pratiques pour visiter Monument Valley

Monument Valley n’est pas un parc national américain, il n’est donc pas inclus dans la carte du parc, que de nombreux voyageurs préfèrent acheter pour optimiser les coûts. L’entrée est de 20 $ par voiture, jusqu’à quatre personnes. Si vous êtes un groupe plus important, les visiteurs supplémentaires seront facturés 6 $ chacun.

Comment visiter Monument Valley ? Vous pouvez décider de le faire en totale autonomie en suivant le plan qui vous sera remis à l’entrée ou en vous confiant à l’un des nombreux circuits organisés.

Dans le premier cas vous devrez obligatoirement suivre l’itinéraire guidé : un tour de boucle d’environ 30 kilomètres, le tout sur des chemins de terre. Il faudra y aller très lentement pour ne pas abîmer votre voiture (attention car presque tous les loueurs ne couvrent pas les dégâts causés par la conduite sur des chemins de terre !) et pour ne pas gêner les autres visiteurs.

visiter la vallée des monumentsLes « Three Sisters », le spectacle emblématique de Monument Valley

Excursions guidées

La deuxième alternative pour visiter Monument Valley est de s’appuyer sur une visite organisée, en collaboration avec des guides Navajo experts. C’est certainement le plus important de ce type d’excursion : je pense que visiter Monument Valley avec un natif est une véritable expérience pédagogique (comme toujours, j’ai choisi l’option bricolage, si j’y retournais j’opterais peut-être pour le visite guidée).

Il existe plusieurs agences de tourisme qui proposent ce genre d’excursions. Grosso modo, les propositions sont les suivantes :

  • Circuit d’une heure et demie, pour une distance totale d’environ 30 kilomètres. Idéal pour ceux qui n’ont pas beaucoup de temps mais qui veulent tout de même voir les endroits les plus intéressants de la réserve. Prix ​​: environ 75 $ par personne.

  • Excursion à Monument Valley de deux heures et demie, pour un total d’environ 45 kilomètres. Pour ceux qui veulent aussi voir les arches très anciennes et se rendre dans les endroits les plus reculés de la réserve. Prix ​​: environ 85 $ par personne

  • Visite de Mystery Valley, l’une des zones les plus reculées de la réserve, bien qu’elle soit aussi la plus riche en histoire. De nombreuses ruines Anasazi sont présentes dans ces lieux. De là, vous pourrez également profiter de vues inoubliables sur Monument Valley. Prix ​​: environ 100 $ pour une visite de trois heures et demie.

Ces visites classiques à Monument Valley sont complétées par d’autres variantes, telles que des visites au lever et au coucher du soleil, ou à cheval. Certaines agences qui opèrent dans ce sens sont : Explore Monument Valley, Navajo Guided Tours, Monument Valley tours, Monument Valley Safari.

Où dormir

Où dormir à Monument Valley (ou à proximité) ? C’est la question que se posent la grande majorité des voyageurs. Visiter Monument Valley est une expérience presque mystique, à mon avis, mais elle peut devenir encore plus intense si elle est vécue plus d’une journée, en dormant à l’intérieur même de la réserve Navajo.

L’hôtel le plus exclusif (mais aussi le plus demandé) pour dormir à Monument Valley est « The View », dont les chambres disposent d’un balcon panoramique capable de « donner » une vue vraiment époustouflante. Si vous souhaitez admirer la réserve au lever ou au coucher du soleil, c’est la solution qu’il vous faut. Les guillemets sont de rigueur : une nuit dans l’une des maisons en bois coûte environ 200 $ (ce qui, en y réfléchissant bien, n’est même pas si cher compte tenu de l’emplacement).

Il faudra cependant être rapide et réserver le plus tôt possible. La demande est très forte et les chambres se vendent rapidement.

Golding’s Lodge est la deuxième alternative pour ceux qui veulent dormir à Monument Valley. Bien qu’excentré par rapport à « The View », il offre toujours une vue spectaculaire et, étant un peu moins convoité, il est plus facile de réserver.

Les alternatives restantes sont toutes hors réserve. La petite ville la plus proche est Kayenta, où se trouvent quelques motels. C’est la solution la plus pratique pour ceux qui viennent du Grand Canyon.

Je n’ai pas dormi à l’intérieur de Monument Valley. J’ai préféré repartir vers le Grand Canyon (prochaine étape de mon périple) en m’arrêtant au Cameron Trading Post, un lodge très agréable et confortable avec un restaurant interne. Un logement que je recommande, même s’il n’y a pas grand chose à voir aux alentours.

poste de traite cameronLe Cameron Trading Post, où j’ai dormi en revenant de Monument Valley

Que voir à Monument Valley

Maintenant que nous comprenons comment visiter Monument Valley, voyons quels sont les principaux points d’intérêt de cette immense réserve Navajo. Que voir sinon Mittens et Merrick’s Butte, ou les trois monolithes symbole de toute une nation ? La plus belle vue, celle que vous aurez certainement envie de photographier à tout prix, s’admire directement depuis le visitor center, près de l’hôtel The View.

Les Trois Sœurs sont un autre point très photographié de la réserve, ce sont trois pinacles très fins, disposés en rang, les uns à côté des autres et très différents de tous les autres monolithes présents. Un troisième aperçu absolument à voir dans Monument Valley est ce que nous offrent les mâts totémiques, qui semblent presque s’envoler du désert.

Enfin, si vous êtes un passionné de cinéma et que vous souhaitez vivre la véritable ambiance du Far West, prévoyez une halte à John Ford’s Point, nommé en l’honneur du célèbre réalisateur. Vous pouvez même prendre une photo à cheval et acheter des souvenirs artisanaux Navajo.

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