Que voir à Ottawa, la capitale du Canada

Que voir à Ottawa, la capitale du Canada ? Quels sont les lieux les plus touristiques ? Et comment l’inscrire dans un itinéraire de voyage plus large au pays du sirop d’érable ? Dans ce guide, vous trouverez plein d’informations utiles pour visiter la capitale du Canada : la belle ville d’Ottawa ! Préparez votre appareil photo car il y a tellement de choses à voir !

Visitez Ottawa, la capitale du Canada

Ottawa est une ville relativement petite, certainement à inclure dans votre itinéraire, si vous envisagez de visiter l’est du Canada.

J’étais à Ottawa lors de mon premier voyage, un itinéraire dans l’est du Canada, qui traversait les provinces entre l’Ontario et le Québec. Je l’ai visité en une journée, avant d’arriver à Montréal. La capitale du Canada est une ville très intéressante, qui présente des attraits d’un intérêt certain. Peut-être aurait-il mérité une journée supplémentaire pour mieux le visiter, car je l’ai trouvé vraiment à taille humaine et agréable.

Vous prévoyez de visiter la capitale du Canada? Continuez à lire mon guide!

ottawa canada

Ottawa est la capitale du Canada depuis le 31 décembre 1857, à la demande de la reine Victoria. Il y a plusieurs raisons derrière cette décision. De l’avis du souverain, Ottawa occupait une position stratégique, près de la frontière entre le Québec et l’Ontario, à courte distance à la fois de la ville de Toronto et de celle de Québec.

Ottawa était en son temps (et en partie elle l’est encore aujourd’hui) entourée d’immenses bois et c’est pourquoi elle était considérée comme plus à l’abri de toute attaque militaire. Pour compléter le tableau, le La rivière des Outaouais et le canal Rideu, deux voies de communication par excellence alternative.

Ottawa était, en vérité, longtemps habité par les Algonquins, une population autochtone (d’où le nom du parc provincial Algonquin situé à proximité). Les Européens ne sont arrivés qu’au début du 19ème siècle.

Ottawa joue très bien le rôle de la capitale du Canada aussi pour le fusion parfaite entre les langues anglaise et françaisequi sont ici couramment parlés par la plupart des citoyens (rappelons que l’anglais est normalement parlé en Ontario, alors que le français est entièrement l’apanage du Québec et qu’Ottawa n’est pas officiellement une ville bilingue).

Ottawa est aujourd’hui la quatrième plus grande ville du Canada par sa populationaprès Toronto, Montréal et Calgary.

La capitale du Canada est juste là près de la frontière avec la municipalité de Gatineau, au Québec. Sa situation enviable, à mi-chemin entre les villes de l’est du Canada et la proximité de certains des plus beaux parcs de la région, en font un lieu incontournable et très facile d’accès.

Comment se rendre à Ottawa? Bien que nous parlions de la capitale du Canada, il n’y a pas de vols directs depuis l’Italie. Vous devrez arriver à Toronto ou à Montréal.

Depuis le premier, il s’agit d’environ 450 kilomètres, à parcourir en grande partie le long des rives du lac Ontario et de la rivière San Lorenzo. A partir de la seconde, c’est un peu moins de 200 kilomètres. Dans les deux cas il y a des trains directs. Une solution pratique si votre voyage au Canada ne comprend que les villes les plus importantes.

Je suis venu à Ottawa de l’Ouest, de la belle région des lacs Muskoka. De la capitale, j’ai ensuite atteint Montréal. Si vous comptez aussi vous y rendre en voiture, vous trouverez dans le centre plein de garages avec des tarifs journaliers aux alentours de 20$ CAD.

Selon toute vraisemblance, vous n’aurez pas besoin des transports en commun pour visiter Ottawa car le centre (où se concentrent la plupart des choses à voir) est assez confiné. Vous pourrez alors vous déplacer facilement à pied.

En tout cas, dans la ville il y a un réseau de bus pratique, qui sont également assez rapides car ils passent sur des voies dédiées. Les billets peuvent être achetés directement à bord mais payés en espèces et il vaut mieux avoir le bon montant. Un ticket unique vous permet de changer de véhicule en 90 minutes. Il y a aussi un laissez-passer d’une journée et un livret de six billets.

En plus des bus, il y a un train urbainmais la couverture n’est pas très répandue.

ottawa

La plupart des voyageurs italiens essaient de visiter le Canada, et donc aussi sa capitale, en mois d’été. C’est quand le climat est plus chaud et permet de réaliser de nombreuses activités de plein air (mais aussi parce qu’on a des vacances l’été !).

Le climat d’Ottawa en été est essentiellement chaud, bien que la température moyenne fluctue un peu autour de 20°C. J’ai visité Ottawa en août, mais un jour de pluie. C’était cool, le sweat était nécessaire.

En automne il fait déjà assez froid mais c’est aussi la meilleure saison pour admirer feuillagequi n’implique en fait pas particulièrement la ville, mais certainement la voisine de Québec.

En hiver, Ottawa devient très froid, avec des températures pouvant descendre même en dessous de – 20°C. Comme nous le verrons plus tard, le canal Rideau gèle et devient une patinoire. Si vous n’avez pas peur du gel et que vous avez une bonne veste technique, l’hiver peut être une saison très suggestive pour visiter cette région du Canada.

Maintenant que vous connaissez mieux la capitale du Canada et que vous avez compris comment l’inclure dans votre itinéraire de voyage, je vous la présente d’un point de vue purement touristique. Que voir à Ottawa? La pièce maîtresse des curiosités de la ville est la colline du Parlement, avec son style gothique vraiment unique.

De là, vous pourrez vous déplacer à pied pour découvrir le reste de la ville. Voici les endroits les plus intéressants à voir à Ottawa.

colline Parlement

La colline du Parlement est bien sûr la plaque tournante du centre-ville d’Ottawa, la première chose à voir dès votre arrivée dans la ville. Situé sur une colline qui rappelle plutôt une place de style européen, le bâtiment du Parlement est quelque chose de vraiment étonnant. Fabriqué en 1865 dans le style gothique est bien sûr le centre névralgique de la vie institutionnelle autour du pays. Le Canada est une monarchie constitutionnelle, dont le chef d’État est Sa Majesté la reine Elizabeth II. Cependant, étant une démocratie parlementaire, le pouvoir législatif est entre les mains du Parlement, qui est divisé entre la Chambre des communes et le Sénat.

La Colline du Parlement a son siège tous les après-midi la question parlementaire, ouvert au public, bien que les contrôles de sécurité soient, à juste titre, très stricts. Le bâtiment du Parlement est embelli par le Tour de la Paix, qui constitue en fait le plus haut édifice des villes d’Ottawa. Comme vous l’avez peut-être deviné, la colline du Parlement est l’une des principales attractions de la ville.

parlement d'ottawaLe Parlement du Canada, à Ottawa

Canal Rideau

C’est une vraie particularité. Le canal Rideau est l’une des attractions les plus intéressantes de la ville d’Ottawa. Construit au début du XIXe siècle, ce canal artificiel avait initialement une fonction militaire/défensive. Aujourd’hui ce n’est qu’un site d’intérêt touristique, également compté parmi les Sites du patrimoine mondial de l’UNESCO. Il conserve encore la majeure partie de la structure d’origine.

Pourquoi tant d’intérêt pour cette chaîne ? La réponse est simple : en hiver, lorsque le temps devient rigoureux et que les températures chutent considérablement, le canal Rideau se transforme en la plus grande patinoire du monde, pense longtemps à près de 8 km. Alors n’ayez pas peur du mauvais temps, Ottawa est un incontournable même en hiver! Cependant, j’y étais en août donc j’ai apprécié le chenal en version été, avec de nombreux bateaux.

canal rideau d'ottawaLe canal Rideau, patrimoine de l’Unesco

Musée canadien des civilisations

Le Musée canadien des civilisations est le principal musée d’Ottawa. En plus d’être le musée le plus visité au Canada. Ici c’est dit toute l’histoire du pays, de la colonisation à nos jours. C’est aussi un musée parfait pour les enfants, parmi les nombreuses choses à voir il y a aussi le Musée des enfantsune série d’expositions permanentes dédiées aux petits voyageurs.

Le musée canadien des civilisations est situé sur l’autre rive du fleuve, dans la province de Québec, vous pouvez facilement vous y rendre à pied avec une belle promenade sur le pont Alexandra. De là, vous aurez également un belle vue sur la Colline du Parlement. Si vous voulez en savoir plus, jetez un œil au site officiel.

Que voir à Ottawa? Continuons avec les musées. Si vous êtes passionné d’art et de galeries d’art, ne manquez pas une visite au Musée des beaux-arts du Canada. Comme son nom l’indique, c’est l’un des musées les plus importants du Canada en ce qui concerne art classique et contemporain. Dans ce cas également, il s’agit d’un excursus historique puisque les œuvres sont classées par ordre chronologique.

Si vous n’avez pas beaucoup de temps pour visiter le musée, allez quand même voir le palais (comme nous l’avons fait) car c’est une œuvre vraiment unique, caractérisée par de belles flèches de verre. Si par contre vous vous arrêtez plusieurs jours à Ottawa et souhaitez visiter tous les musées de la capitale, alors je vous conseille d’acheter le MPasseport de l’Usée qui avec un prix très avantageux permet d’entrer dans les principales expositions permanentes (outre les musées précités, le musée de la guerre, de l’aviation et de l’espace, le musée d’histoire naturelle et celui des sciences et techniques valent également le détour).

Marché By

Lorsque je visite une grande ville, je ne manque jamais une occasion de faire le tour d’un ou plusieurs marchés locaux. Ottawa, en ce sens, n’a pas fait exception. Parmi les endroits les plus intéressants d’Ottawa, j’inclus le marché By couvert. Ne vous attendez pas à l’habituel marché de fruits et légumes, vous y trouverez plus de 260 stands, pour déguster le meilleur de produits typiques de la région Et acheter artisanat local.

Une véritable explosion de senteurs, de couleurs et de saveurs. Au marché By il y a aussi plusieurs restaurants, cafés et bistros, les propositions sont tellement nombreuses et personnellement je vous recommande de venir y déjeuner au moins une fois.

marché-by-ottawaL’entrée du marché By

Parc Major’s Hill

Que voir à Ottawa qui soit tout aussi intéressant? Le parc Major’s Hill est un magnifique espace vert, situé juste à côté du marché By et de la National Gallery. C’est le premier parc construit dans la capitale du Canada, date de 1875. L’endroit idéal pour se reposer entre un musée et un autre.

Malheureusement, je ne l’ai vu que rapidement car il pleuvait beaucoup, dommage car d’ici vous l’avez l’une des meilleures vues sur le canal Rideau. À l’intérieur de la Header House, vous pourrez également admirer une collection d’œuvres d’artistes locaux. Le parc est muni de plusieurs aires de pique-nique, ce qui en fait l’endroit idéal pour déguster l’une des nombreuses spécialités régionales que vous trouverez au Marché By.

centre-ville d'ottawaSe promener dans le centre-ville d’Ottawa

Autour d’Ottawa, il y a tellement de choses à voir, tout dépend jusqu’où vous voulez aller. Une visite à proximité de Montréal s’impose, mais si vous avez envie de conduire plus au nord, arrêtez-vous à Québec. La seule ville fortifiée de toute l’Amérique du Nord, ainsi que l’un des plus beaux endroits de l’est du Canada.

Entre les deux, le magnifique parc national de la Mauricie.

Toronto n’est pas très proche, arrêtez-vous peut-être d’abord pour une excursion en bateau dans le suggestif parc national des Mille-Îles.

Enfin, juste au nord d’Ottawa se trouve l’immense parc provincial Algonquin, l’un des plus beaux parcs de l’est du Canada.

centre-ville de montréalLes gratte-ciel du centre-ville de Montréal

Enfin, un petit vade-mecum sur les documents dont vous aurez besoin pour visiter Ottawa. De toute évidence passeport valide. De plus, pour entrer au Canada par avion, vous avez besoin duAutorisation de voyage électronique AVE, à demander avant le départ. Pour savoir quoi faire à ce sujet, consultez mon guide sur la façon de demander une AVE pour voyager au Canada.

N’oubliez pas de sortir une bonne police d’assurance pour les frais médicaux à l’étranger. Les soins de santé au Canada sont excellents et gratuits, mais uniquement pour les citoyens et résidents canadiens.

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