Visitez Lake Louise, dans les Rocheuses canadiennes

Le lac Louise, situé dans la province de l’Alberta, est l’un des lacs les plus spectaculaires du Canada. Niché dans le cadre magnifique des montagnes Rocheuses, c’est sans aucun doute un endroit à voir.

Pour être précis, le nom Lake Louise identifie à la fois le lac et la ville voisine. Il faut dire que la plupart des voyageurs italiens ne découvrent l’existence du second qu’une fois arrivés sur place. Dans l’imaginaire collectif, Lake Louise est tout simplement un lac aux couleurs surprenantes, l’un des plus étonnants au Canada.

Dans ce guide, vous trouverez de nombreuses informations utiles pour visiter Lake Louise, au cœur des Rocheuses canadiennes.

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lac louise banffLac Louise, parc national Banff

Si l’on parle du village de Lake Louise (qui reste tout de même le point de référence pour visiter le lac), il est situé, comme déjà mentionné, en Alberta, à environ 180 kilomètres de la ville de Calgary. Nous sommes donc au cœur du parc national de Banff, l’un des plus beaux parcs nationaux de l’ouest canadien.

Le moyen que je recommande plus que tout autre pour un voyage de ce type est la voiture (ou le camping-car), pour se déplacer en totale autonomie. Alternativement, il y a des navettes directes de Calgary à l’aéroport.

Je suis venu à Lake Louise de Vancouver. Évidemment pas directement, mais avec deux arrêts (le premier dans la vallée de l’Okanagan, splendide région viticole, le second à Revelstock). C’est presque 800 kilomètres, mais dans le cadre d’un itinéraire plus large, c’est faisable (après tout, personne ne vient jusqu’au Canada juste pour voir Lake Louise et rien d’autre !).

Une alternative très spéciale pour ceux qui n’ont pas de problèmes de budget est de voyager à bord du Rocky Mountaineer, le train panoramique qui relie Vancouver aux Rocheuses.

Comme déjà mentionné, le lac est situé à l’intérieur du parc national de Banff, dont l’accès est payant (considérez s’il vous convient ou non d’acheter le laissez-passer annuel des parcs canadiens).

Si vous venez ici, mon conseil est d’aller un peu plus au nord, vers le parc national de Jasper. Encore une perle à voir absolument. Conduire sur la promenade des Glaciers est une expérience qui vaut à elle seule le prix du billet d’avion.

salut auberge canadaLe Centre Lake Louise Apine

Lake Louise est la deuxième plus grande ville du parc national Banff, après la ville de Banff. L’appeler un village semble un euphémisme car il s’agit principalement d’un petit conglomérat de bâtiments, principalement des hôtels et des magasins.

La plaque tournante de Lake Louise est un petit centre commercial, avec une épicerie (coûteuse, mieux vaut faire le plein ailleurs si possible), quelques boutiques de vêtements de sport, un café et le centre d’accueil. Dans les environs, il y a surtout des hôtels.

Les hôtels de Lake Louise sont tous assez chers et doivent être réservés longtemps à l’avance, surtout si vous prévoyez de voyager en août. La solution que je recommande est le Lake Louise Alpine Center, une auberge de la chaîne canadienne HI Hostel. Egalement équipé de chambres privatives, il est très propre et bien agencé. En plus d’être la solution la moins chère disponible dans la région. Je recommande également le restaurant attenant.

L’alternative est de rester dans la ville de Banff, à environ une demi-heure en voiture, beaucoup plus riche en services touristiques.

Au centre du village se trouve l’arrêt principal de la navette qui vous permet de vous déplacer dans le parc, atteignant, par exemple, le lac Moraine et le lac Louise.

lac louise fairmontL’immense hôtel construit au bord du lac Louise

Lake Louise est un lac d’origine glaciaire qui doit son nom à la princesse Louise Caroline Alberta, fille de la reine Victoria, qui a épousé le marquis de Lorne, gouverneur du Canada de 1878 à 1883. Notes historiques mises à part, s’il y a bien une chose, Lake Louise est célèbre pour est plutôt la couleur de l’eau.

Le turquoise brillant est la teinte qui le définit le mieux. Cette teinte particulière est due à la roche qui se déverse dans le lac suite à la fonte des glaces au printemps, période durant laquelle l’eau apparaît encore plus brillante.

Le lac Louise est accessible en voiture, il y a un grand stationnement juste à côté du lac. En août, il sera difficile de trouver une place, à moins d’arriver aux premières lueurs de l’aube. L’alternative est de prendre la navette qui part du village. Pour plus d’informations, vous pouvez visiter cette page.

Ce qui n’est peut-être pas attendu en présence d’un endroit comme celui-ci, c’est qu’ils ont construit un hôtel de taille démesurée, juste sur le rivage. Le Fairmont Chateu Lake Louise est un complexe de luxe qui garantit certes à ses clients des vues spectaculaires, mais qui, pour être honnête, ruine son environnement.

Il est également possible de louer un canoë et de faire un tour à l’intérieur du lac.

lac louise albertaJe suis là, admirant le lac

Il existe plusieurs sentiers de randonnée au départ de Lake Louise, dont quelques-uns sont généralement très fréquentés. Le premier est celui qui mène au célèbre Agnes Teahouse, un salon de thé pittoresque de style alpin, situé pratiquement au bord du lac Agnes. Le thé ici est strictement préparé avec de l’eau de glacier ! Le sentier fait environ 3,5 kilomètres de long (aller simple) et longe également le magnifique lac Mirror.

Le second sentier, toujours au départ du Lac Louise près du Château Fairmont, est celui qui mène à la Plaine des Six Glaciers. Le parcours est plus long, environ 11 kilomètres aller-retour, et longe une grande partie du lac.

Après avoir visité le village et le lac, une troisième chose à faire dans le secteur est certainement de monter sur la télécabine du lac Louise. C’est un téléphérique qui mène à environ deux mille mètres d’altitude. Le départ est à une courte distance du village de Lake Louise.

Une fois au sommet, la vue sur les montagnes Rocheuses sera vraiment fantastique. Si le temps est clair, vous pouvez même voir le lac.

Vous trouverez également un centre éducatif intéressant, très agréable surtout pour les enfants, où vous découvrirez les animaux qui vivent dans la région, leurs caractéristiques et leurs habitudes. Alternativement, il y a plusieurs sentiers de randonnée, mais attention aux ours. Suivez scrupuleusement les consignes des rangers et des panneaux d’information.

gondole du lac louiseTélécabine du lac Louiseitinéraire de l'ouest canadienTélécabine du lac Louise – Le panorama à 2000 mètres

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