Voyage vers l’Amérique perdue de Bill Bryson

Choisir le compagnon de voyage idéal n’est pas une mince affaire. Il doit être fiable et amusant en même temps. Avec Bill Bryson, je pense que je m’amuserais beaucoup, surtout si nous devions voyager ensemble à travers son Lost America, à bord de sa Chevette branlante (empruntée à maman, en fait). L’Amérique la plus authentique, désolée et emblématique. À des années-lumière des plages ensoleillées de Californie et des gratte-ciel de New York. Petite ville d’Amérique, fin des années 80.

Lost America est l’un des romans les plus emblématiques de Bill Bryson, le journaliste de l’Iowa qui a émigré au Royaume-Uni au début de la vingtaine et qui, vingt ans plus tard, décide de visiter son pays natal. L’observer avec les yeux d’un touriste.

Dans cet article de blog je vous livre mes impressions sur Lost America de Bill Bryson, un livre à lire absolument avant de se lancer dans un voyage aux États-Unis mais aussi, pourquoi pas, tout simplement pour voyager depuis son canapé.

route de la vallée de la mortL’Amérique sur la route

« C’est typique de l’Amérique. Sa grandeur absorbe simplement les désastres, les camoufle avec son immensité.

Bill Bryson est né à Des Moines, Iowa. Il quitte les Etats-Unis une première fois au début de la vingtaine pour se consacrer à un voyage de quelques mois en Europe (et dont nous lecteurs pouvons prendre connaissance dans les pages de « Une ville ou l’autre »). Il s’arrête une première fois au Royaume-Uni en 1973, où il rencontre sa future épouse, qu’il épousera réellement deux ans plus tard. Après quelques années passées aux États-Unis, Bill Bryson retourne définitivement au Royaume-Uni, où il restera près de vingt ans.

Journaliste d’abord (The Times, The Independent), puis écrivain, Bill Bryson est l’auteur de récits de voyage irrévérencieux, devenus célèbres dans différentes parties du globe, tous caractérisés par un même dénominateur commun : ironie et grand esprit d’observation.

Lost America est le récit du grand voyage américain entrepris par Bill Bryson à la fin des années 80, après la longue parenthèse anglaise. S’il fallait trouver un fil conducteur qui relie la première page à la dernière, c’est précisément le sentiment d’un touriste éprouvé par l’auteur qui revient dans son pays d’origine après tant d’années passées à l’étranger.

« Hé mec, d’où viens-tu? » Comme je ne voulais pas lui raconter toute ma vie, j’ai seulement répondu : « Grande-Bretagne ». « Tu sais quoi, mec ? », a-t-elle ajouté. « Vous parlez bien anglais, pour un étranger. »

L’auteur fait une boucle à partir de Des Moines, sa ville natale, parcourant 22 475 kilomètres (à bord de la voiture de sa mère), à ​​travers quarante états. Entre les deux, une longue série de motels, de panneaux publicitaires, de portions de malbouffe et, surtout, les inévitables curiosités historiques et politiques.

Lost America de Bill Bryson est une sorte de petit Bignami de l’histoire américaine. Chaque étape, même la plus insignifiante (du moins sur le papier) est toujours accompagnée d’une curieuse anecdote que l’auteur semble vouloir donner au lecteur comme une sorte de récompense.

Bill Bryson apparaît négativement impressionné par sa patrie, qu’il ne s’empêche pas de critiquer, même pour les aspects apparemment les plus touchés ou les moins significatifs. Des boutiques de souvenirs à la politique étrangère, rien n’échappe au jugement souvent impitoyable de l’auteur.

« Il n’y a rien qui puisse vous préparer au Grand Canyon. Peu importe ce que vous avez lu sur le sujet ou le nombre de photos que vous avez vues, le visionnement est toujours à couper le souffle. L’esprit, incapable de concevoir un spectacle de cette ampleur, succombe tout simplement et, pendant de longs instants, vous vous sentez comme rien, vous restez sans voix ou sans souffle, et ne ressentez qu’un désarroi indicible devant un spectacle aussi phénoménal, si immense, merveilleux et silencieux.

Lost America de Bill Bryson est un livre que je recommande particulièrement à ceux qui ont voyagé ou envisagent de voyager aux États-Unis, mais aussi à ceux qui aiment ce genre de littérature brillante et ironique qui finit toujours par laisser un goût amer en vous. bouche.

Mais aussi à ceux qui n’ont pas cessé de croire au grand rêve américain.

« Je n’ai pas été abattu ou volé. La voiture n’est pas tombée en panne. Je n’ai jamais été approché par un Témoin de Jéhovah. J’ai encore 68 $ et une paire de sous-vêtements propres. Les voyages ne se terminent pas toujours aussi bien. »

visite des parcs américains à l'ouestGrand Canyon, l’une des étapes du voyage de Bill Bryson

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